Grekland tog under EM 2004 en sensationell seger i Europamästerskapen. Grekerna besegrade hemmanationen Portugal i finalen och bärgade därmed sitt första EM-guld någonsin. Mästerskapssegern anses vara en av de största skrällarna i modern tid i europeisk fotboll. 

Grekland leddes sedan 2001 av tysken Otto Rehhagel. Den auktoritäre tränaren fick rejäl fart på Grekland under EM-kvalet, vilket ledde de till en gruppseger framför Spanien. Rehhagels största utmaning i Grekland var att få ihop laget att jobba tillsammans. Många spelare tillhörde de största klubbarna i Grekland och var rivaler i klubblagen. Men i landslaget behövde de hålla ihop och kriga för samma flagga. Något de lyckades med under EM.

Kvalificeringen till EM

Grekland tog sig vidare till Europamästerskapet 2004 genom att vinna sin kvalgrupp den stora nationen Spanien samt Ukraina, Armenien och Nordirland. Grekland förlorade de två inledande matcherna mot Ukraina och Spanien men vann sedan resterande matcher och slutade alltså etta i sin kvalgrupp vilket innebar direktkvalificering till EM.

Gruppspelet

Grekland fick tuffast möjliga grupp i gruppspelet av EM i Portugal. Man fick återigen möta sin kvalmotståndare Spanien samt hemmanationen Portugal. Även Ryssland befann sig i Greklands grupp. Grekerna inledde sitt gruppspel i EM:s premiärmatch mot Portugal. Hemmanationen Portugal hade all press på sig att vinna inför sin hemmapublik, men Grekland tog ledningen med både 1-0 och 2-0 innan Cristiano Ronaldo reducerade i matchens slutminuter. 

I den andra omgången ställdes Grekland mot Spanien. Efter att Fernando Morientes gett Spanien ledningen efter drygt 30 minuter, inledde Angelos Charisteas sitt målskytte för turneringen för att se till att Grekland kunde nå ett oavgjort resultat.
I den tredje och sista gruppspelsmatchen mot Ryssland förlorade Grekland med 2-1. Men trots förlusten gick man vidare till kvartsfinal som grupptvåa, efter att man hade gjort fler mål än grupptrean Spanien. Portugal avancerade som gruppetta från Grupp A.

Grekland – Portugal 2-1
Grekland – Spanien 1-1
Grekland – Ryssland 1-2

Kvartsfinalen

I kvartsfinalen av EM 2004 fick Grekland tuffast möjliga motstånd i den regerande europamästaren från 2000, Frankrike. Frankrike pressade på under matchen med några farliga chanser, inte minst från storstjärnan Thierry Henry. Men Greklands försvar var tätt och i den 66:e matchminuten gjorde grekerna matchens enda mål. Angelos Charisteas, Greklands stjärna längst fram nickade in 1-0 till Grekland bakom Frankrikes målvakt Fabian Barthez. Målet höll sig ända in till domarens slutsignal och Grekland hade på ett sensationellt sätt slagit ut Frankrike ur EM.

Grekland – Frankrike 1-0

Semifinalen

Efter att ha slagit ut Frankrike i kvartsfinal väntade Tjeckien för Grekland i semifinal. Tjeckien hade ett väldigt bra lag i EM 2004 med stjärnor som Milan Baros, Jan Koller, Tomas Rosicky, Vladimir Smicer, Karel Poborsky och Pavel Nedved med flera. Tjeckien sågs som favoriter in till semifinalen, något som Grekland var vana vid. Grekerna hade varit underdogs i stort sett i varenda match under mästerskapet och fick axla den rollen igen.
Semifinalen skulle bli en sådan, men inte målrik. Tjeckien skapade en drös med chanser under den ordinarie matchtiden men hittade aldrig rätt. Grekland å sin sida försvarade sig väl matchen igenom. Det skulle dröja till matchminut 105, alltså till förlängningen, innan det avgörande målet kom. På en hörna knoppade mittbacken Traianos Dellas in 1-0 för Grekland. Målet kom innan domaren blåste av den första förlängningskvarten. Under EM 2004 testade man något som kallades “Silver goal”. Det innebar att om man gör mål inom den första förlängningskvarten, så spelas den kvarten klart. Har motståndarlaget inte kvitterat innan dess, så vinner det ledande laget matchen utan att spela den sista förlängningskvarten. Och Grekland gjorde sitt 1-0 mål precis innan domaren blåste av den första förlängningskvarten. Därmed spelade man inte klart den andra, och Grekland blev klara för final.

Grekland – Tjeckien 1-0 efter förlängning

Finalen

Den stora finalen spelades i Lissabon mot hemmanationen Portugal. Lagen möttes i gruppspelet, där Grekland gick segrande ur den striden, men Portugal var trots detta stora favoriter in till finalen och var som hemmanation pressade till att vinna. Som tidigare, så var Grekland underdogs, en roll som de tyckte om att ha.
Grekland spelade finalen precis som vilken match som helst. De höll ett tajt försvarsspel, och försökte utnyttja alla situationer de kunde vid anfall. De vann andrabollar och försökte till fullo utnyttja alla fasta situationer. I den 57:e matchminuten kom matchens enda mål. Som tidigare kom det från en hörna. Hörnan slogs från höger, Portugals målvakt Ricardo tajmade fel och där inne vid straffpunkten stod Angelos Charisteas och nickade in 1-0 för Grekland. Efter målet försökte en ung Cristiano Ronaldo och hans Portugal att få hål på Antonios Nikopolidis i det grekiska målet, utan framgång.

Grekland höll ut hela matchen och blev Europamästare 2004. En helt sensationell turnering från Greklands sida. Ingen trodde på laget på förhand, men god laganda och krigarhjärta visade vägen till guldet.

Grekland – Portugal 1-0

Greklands trupp till EM 2004:

Målvakter:

1. Antonios Nikopolidis, Panathinaikos
12. Konstantinos Chalkias, Panathinaikos
13. Fanis Katergiannakis, Olympiakos

Backar:

2. Giourkas Seitaridis, Panathinaikos
3. Stylianos Venetidis, Olympiakos
4. Nikos Dabizas, Leicester City
5. Traianos Dellas, Roma
14. Takis Fyssas, Benfica
18. Yannis Goumas, Panathinaikos
19. Michalis Kapsis, AEK Aten

Mittfältare:

6. Angelos Basinas, Panathinaikos
7. Theodoros Zagorakis, AEK Aten
8. Stelios Giannakopoulos, Bolton Wanderers
10. Vassilios Tsiartas, AEK Aten
16. Pantelis Kafes, Olympiakos
17. Georgios Georgiadis, Olympiakos
20. Giorgos Karagounis, Inter
21. Kostas Katsouranis, AEK Aten
23. Vassilis Lakis, AEK Aten

Forwards:

9. Angelos Charisteas, Werder Bremen
11. Demis Nikolaidis, Atletico Madrid
15. Zisis Vrysas, Fiorentina
22. Dimitris Papadopoulos, Panathinaikos

Förbundskapten:

Otto Rehhagel


Borussia Dortmund - Real Madrid
TV4 Play